På skinner gjennom Skottland

sponset reise

Skottland er ikke et sted du går lei, nærmere tvert i mot, det er et sted jeg stadig vil reise tilbake til! Jeg gjorde nettopp det og toget meg fra slott til slott på østkysten.

Skottland kler høsten og vinteren godt, jeg besøkte landet i slutten av november og ble overrasket over hvor grønt og frodig det fremdeles var der. Bli med på en reise på skinner fra Edinburgh til Aberdeen!

Ruta er enkel, på 5 dager skal vi innom 4 ulike byer, Edinburgh, Pitlochry, Dundee og Aberdeen. Vi begynner i den største byen først, Edinburgh.

Edinburgh

Det er andre gang jeg er i Edinburgh og jeg kommer umiddelbart på hvorfor jeg liker denne byen så godt. De gråbrune murhusene skaper en stemningsfull atmosfære og får deg til å ville trekke inn på en lun pub for en øl. Det grønne vulkanlandskapet som omgir Edinburgh på alle kanter skaper en fin innramming av byen og selv om det regner horisontalt gjør det ikke byen noe mindre sjarmerende. Dette en by som tåler litt vind og regn, den er kledd for den slags.

Vi har dessverre kun 7 timer i Edinburgh denne gangen før ferden går videre. Vi rekker dermed en tur på The Royal Mile (hovedgaten), en kjapp pub-lunsj med fish&chips, en rundtur på The Whisky destillery og en tur ned i byens underjordiske hvelv, The Vaults, hvor Endinburghs underverden tidligere opererte.

Vi avslutter byturen med et raskt besøk på julemarkedet, før vi forlater Edinburgh. Det er overraskende stort og ser ut til å huse alle obligatoriske julevarer som glühwine, pølser, brente mandler og engler.

Vi praier en taxi og kjører 15 minutter ut av byen til slottet med navn Meville Castle. Er det en ting jeg har blitt glad i det siste året så er det å bo på slott!

fullsizeoutput_6091

Melville slott kan dateres tilbake til 1700-tallet og fungerer i dag som et hotell, konferansested, bryllupslokaler og restaurant. Jeg fikk ordentlig Downton Abbey følelse når jeg trasket rundt i de gamle gangene og salene. Det gjør reise litt mer spesiell når man får overnatte på slike plasser. Her sitter historien i veggene og bygget ligger praktfullt til i landlige omgivelser kun en kort kjøretur fra Edinburgh.

IMG_7351

Pitlochry

Dagen etter tar vi toget fra den lokale stasjonen Eksbank, fem minutters kjøretur fra slottet, og inn til Edinburgh for å bytte til neste tog. Vi har knappe ti minutter på oss til å finne riktig spor, men stasjonen i Edinburgh er heldigvis veldig oversiktlig og enkel å finne fram på.

Vi hopper på toget og starter ferden nordover mot det skotske høylandet. Turen til det lille stedet Pitlochry tar 1 time og 45 minutter og når vi trer av på stasjonen møtes vi av en sjåfør som kjører oss den korte veien til nattens hotell, et femstjerners slottshotel!

fullsizeoutput_609cfullsizeoutput_60a3

Stjerneslott ved demning

Slottet heter Fonab og ligger fantastisk til på en liten høyde ved demningen i Pitlochry. Slottet kan skilte med fem fine stjerner og hvor kult er det ikke å bo på et femstjerners slott? Etter min mening er det rimelig unikt og jeg vet ikke når jeg får sjansen til å gjøre det igjen.

Fonab har selvfølelig alle fasiliteter som et femstjerners hotell skal ha. Her finner du komfortable senger, en spa avdeling, et rikelig utvalg av whisky, to gode restauranter og velutstyrte rom og suiter.

Vi rusler en tur over dammen i retning sentrum av det lille tettstedet Pitlochry. Tåken ligger mystisk i horisonten og det hele føles som et kapittel i en eventyrbok. Området vi befinner oss i et lokalisert helt nederst i høylandet, i nasjonalparken Cairngorns, og er ofte startpunktet for mange truer inn til det berømte «highlands».

Det er et stillferdig og sjarmerende lite sted som venter oss på andre siden av demningen. Hvis du vil oppleve det skotske landsbylivet er denne plassen perfekt!

Det tar oss ca 10 minutter å gå gjennom hovedgaten i byen og vi bestemmer oss for å ta til oss taxisjåførens tips om å spise lunsj på den lokale puben, The Old Mill, som ligger midt i by`n.

The Old Mill har vunnet en rekke priser både for baren og hotellet. Det lover godt for oss og vi slår oss ned og bestiller noe erketypisk skotsk fra menyen. Jeg drister meg til å prøve blodpudding, mens de andre safer med fish & chips. The Old Mill vet hva de driver med, etter måltidet kan jeg skryte av at jeg liker blodpudding og det resterende reisefølge konkluderer med at dette er den beste fish & chipsen de har spist.

The Old Mill fungerer også som et Bed&Breakfast og hvis du er ute etter en rimeligere overnatting enn Fonab i Pitlochry, er nok dette stedet.

Når vi ferdig med å spise har det begynt å regne igjen ute, men hva annet kan du egentlig forvente av britisk vær? Det er et pent land, men flust av solskinnsdager kan de ikke akkurat skryte på seg. Heldigvis har jeg vært i Skottland før, så paraplyen er pakket og allværsjakka er på.

Dundee

Neste dag forlater vi lille Pitlochry og tar toget ned mot kysten igjen til den større byen Dundee.

Dundee er en by som de siste årene har fått en renessanse. I fjor havnet de på Lonely Planets liste over byer man burde besøke i 2018 og i år åpnet det splitter nye design museumet V&A i byen.

Dundee er en ungdommelig og livlig by med mange studenter og stort fokus på kunst og design. Byen har to universiteter og en anerkjent kunstlinje som var utgangspunktet for museumene i byen. Vi tok en tur innom nydelig designmuseumet V&A som ligger nede ved vannet i Dundee.

Museet er designet av den verdenskjente arkitekten Kengo Kuma og er bygget i varmt treverk og kalkstein, noe som gir et lunt men samtidig stilfullt uttrykk. Det er ikke vanskelig å se at det også er hentet inspirasjon fra japansk arkitektur.

Kengo ønsket at museumet skal være «en stue for byen» der folk kan samles og være sosiale. Akkurat det ser han ut til å ha oppnådd, for fredag formiddag er det stappfullt av mennesker i alle aldere og samfunnslag. Tydeligvis et veldig populært sted.

Vi titter på to utstillinger som handler om skotske design-klassikere gjennom historien og en om Ocean Liners, de berømte britiske skipene fra 1900-tallet. Deretter går vi for å spise lunsj i museumsrestauranten Tahta, som ligger i museumets andre etasje. Her serverer de morderne og freshe retter med skotsk preg. Jeg spiser fritert kylling med ertepurè og er storfornøyd. Definitivt et sted du vil spise hvis du er i Dundee, uavhengig om du vil på museum eller ikke.

Natten i Dundee tilbringer vi på Taypark House like utenfor byen, en tidligere herregård fra 1863, som nå er omgjort til hotell. Et utrolig trivelig sted med tonnevis av skotsk sjarm over seg.

Aberdeen

Neste dag tar vi toget videre nordover til Skotlands tredje største by, Aberdeen. Denne togturen er kanskje den mest imponerende på hele turen. Togturen tar ca 1,5 time og går langs kysten, forbi høye klipper, grønne enger med beitende sauer og langstrakte sandstrender.

Aberdeen, granittbyen eller Europas oljehovedstad som den også blir kalt er en by som lenge har livnært seg av olje. Aberdeen har vært hovedsete for oljeaktivitet på britisk sektor, men nå er olja i ferd med å ta slutt og det tærer på byens økonomi. Norske bedrifter innen oljeindustrien har hatt en sterk tilstedeværelse i Aberdeen og byen har flyavganger til fire forskjellige norske byer, så hit er det ikke vanskelig å komme seg!

Old & New Town

Aberdeen har alltid vært en by som har levd av havet. Selv i dag er det en av Storbritanias viktigste havner. Det er også en svært gammel by, hvor Aberdeen i nyere tid har blitt slått sammen av to middelalderbyer, Old Aberdeen og New Aberdeen. Det er to forskjellige bydeler med hver sin særegne stil og sjarme. I gamlebyen finner du smale brosteinsgater, historiske steinhus og erkeskotsk arkitektur, mens i den nye delen er bygningene laget i granitt og er massive i sin utforming.

Det mangler ikke på historiske bygninger i gamlebyen, en spasertur langs hovedgaten byr på fotomotiver som perler på en snor. Vi tar turen nedover High Street og avslutter den i St. Marchar Cathedral, som har et noe utradisjonelt kirketak og en smånifs kirkegård.

I den nye delen av byen er husene høyere og gatene bredere. Når jeg ser meg rundt er det ikke vanskelig å forstå hvorfor Aberdeen kalles granittbyen. Seks millioner tonn granitt er hentet ut fra områdets steinbrudd og brukt i arkitekturen i byen. Langs Union Street finner vi klassiske granittbygninger, butikker og kafèer.

Etter et par timer med trasking tar vi oss en hvil på en pub. Aberdeen har mange koselige små buler med leskende øl. Valget vårt falt på den koselige tradisjonelle puben The Stag, men vi passerer Brewdogs flagship pub (Brewdog ble startet her) og den ser meget populær ut. Det får bli neste gang.

Fisk og ærverdig overnatting

Etter en øl stikker vi innom området Footdee, område nede ved havna hvor fiskerne bodde i de små husene sine. I Footdee ligger husene tett i tett og vi får høre at de brukes som sommerhytter. Det er et veldig søt område og det er nesten som eimen av fersk fisk fremdeles ligger i lufta.

Siden tema for turen er overnatting på slott og herregårder overnatter vi på Macdonald Hotel – Norwood Hall en kort kjøretur ut av byen. Et fantastisk sted med brokadegardiner, teppebelagte trapper, dyrehoder på veggene og gjenferd i gangene.

IMG_7970

Borgen ved havet

Det beste med Aberdeen sparer vi helt klart til slut,  når vi siste dagen besøker berømte Dunnottar Castle 3 mil fra byen.

Dunnottar er et sånt sted du ser i filmer, faktisk i både Hamlet og Frankenstein. Er det et slott du skal besøke i Skottland så er det dette!

fullsizeoutput_60c0

Ruinene av det gamle slottet ligger vakkert til på klippene ute ved havet, med sandstrender, fossefall og grønne jorder rundt seg. Mer skotsk enn dette blir det ikke. Slottet har eksistert siden 900-tallet og har gjennom historien vært et viktig forsvarsverk på Arberdeenshire-kysten.

IMG_8285

Etter en liten gåtur fra parkeringsplassen kommer du først til et fossefall, deretter beveger du deg gjennom kløften som skiller åsene fra klippene ved havet, før du klatrer opp til toppen av slottsruinene. Enkelte av bygningene er rimelig intakt, mens andre er det bare mosegrodde ruiner igjen av. Det er uansett verdt å ta turen inn på området for å kjenne på den historiske atmosfæren på stedet.

Her ute er det lett å drømme seg tilbake til middelalderen, og når vinden tar tak i håret og biter i kinna slår det meg hvor tøft og værbitt livet på denne plassen må ha vært.

Tre kilometer fra Dunnottar ligger den lille og sjarmerende fiskelandsbyen Stonehaven. Hvis du ikke har tilgang på bil, er det mulig å ta toget fra Aberdeen til Stonehaven og deretter gå langs kyststien til Dunnottar (turen tar ca 1 time). Bare husk vindjakke og gode sko, for det kan være en del vær her ute.

I Stonehaven ligger fiskebåtene beskyttet til inne i den lille havna og på puben ved stranda har mang en nordmann tatt seg en whisky, skal vi tro taxisjåføren vår. Perfekt sted for en ølpause og litt haggis.

Info:

img_3156

  • Det er enkelt å ta tog i Skottland. Landet har et velutviklet jernbanenettverk og togene går til tiden samtidig som vognene er komfortable og fine. Å reise med tog er en flott måte å se mye av landskapet på samtidig som du forflytter der, Scotrail frakter deg fra sted til sted. Vi hadde en 4 dagers billett, som vi kunne bruke fritt på alle strekninger. Den koster 130 pund. Info om ruter og priser finner du her.
  • Hvis du reiser direkte fra Edinburgh til Aberdeen tar det 2,5 time med tog. Men jeg anbefaler å dele opp turen og stoppe et par steder underveis.
  • Både SAS og Norwegian flyr til Edinburgh og Aberdeen. En fin måte å se litt forskjellige steder av østkysten er å fly til en av byene og fly hjem fra den andre. Flyturen tar ca 2 timer fra Oslo.
  • Drist deg til å smake på lokale spesialiteter som haggis (innvoller) og blodpudding. Det høres kanskje ikke så godt ut, men tro meg de vet hva de driver med der borte.
Turen til Skottland er sponset av Visit Britain, men det er ikke lagt noen føringer på innholdet i teksten, som er mine egne opplevelser og meninger.

4 kommentarer om “På skinner gjennom Skottland

Legg igjen en kommentar til hannemarit Avbryt svar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.